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計畫說明

辭條:聖嬰現象(El - Niño)

聖嬰現象又稱「厄爾尼諾現象」,係指赤道太平洋(Equatorial Pacific Ocean)地區東部和中部海水溫度異常持續變暖的現象。此現象最早由赤道太平洋東部沿岸國家祕魯的漁民所發現,並稱之為「El - Niño」。因此「厄爾尼諾」這一名詞係由西班牙語 El - Niño 音譯而來。在西班牙語中,Niño意為「男孩」,因這種現象經常在聖誕節期間發生,故也被稱為「聖嬰」或「上帝之子」。

在一般正常年,東南信風會將赤道太平洋東部海表溫暖的海水帶往西太平洋,進而帶動了東太平洋底層較低溫的海水湧升到海表面,使得赤道太平洋東部海溫變低,形成高氣壓;西部海溫則偏高,形成低氣壓。集中在大洋西側的溫暖海水易使空氣上升形成東西向封閉的對流,即「沃克環流」(Walker Circulation),為沿岸地區帶來降雨;相反地,大洋東側由於海溫較低,天氣穩定,不易形成對流,使沿岸地區普遍乾旱少雨。(圖一)到了聖嬰時期,赤道太平洋冷暖水域出現反常的變化。太平洋西側的東南信風減弱,相對地,西風開始增強,進而減緩大洋西側深層海水的湧升,原本較暖的海水逐漸由太平洋東側往西側移動,形成海溫西低東高的現象。大洋兩側海溫的異常也改變了原有高低氣壓場的分布,使得原本多雨的太平洋西側,變得乾旱少雨;東側原本乾旱的地方則異常多雨。(圖二)聖嬰現象的循環週期為2到7年。

此外,在正常年過度到與聖嬰年期間,赤道太平洋東西兩岸的氣壓往往呈現出一種有趣的關係,即大洋東側氣壓上升時,西側氣壓一般會下降,反之亦然。學界將這種兩地氣壓呈現類似「翹翹板」關係的現像稱為

「南方震盪」(Southern Oscillation)。聖嬰現象與南方震盪皆為海洋與大氣互動之下的產物,關係密切,因此兩者常被合稱為「聖嬰¬-南方震盪」(El Niño-Southern Oscillation,ENSO)。目前,學界對於聖嬰現象發生的機制尚未達成共識,但有者認為與全球暖化的現象有關。

圖一 : 正常年海水與大氣情況

圖二 : 聖嬰年海水與大氣情況

聖嬰現象為赤道太平洋沿岸地區帶來反常的天氣變化,引發災害,對人類的生命財產造成巨大的損失。在大洋東側的沿岸國家如祕魯,由於外海湧升流的減緩,抑制了該區深處營養源的上湧,破壞了原有的自然生態,原有魚群移往他處,當地海鳥數量也隨之銳減。此外,聖嬰現象也使原本乾旱的祕魯遭逢大雨的侵襲。大洋西岸方面,下沉氣流抑制了沿岸地區如印尼、菲律賓、澳洲北部等地的降雨,造成持續的乾旱甚至引發林火。

臺灣是位在西太平洋副熱帶地區的島嶼,自然受到聖嬰現象的影響。在聖嬰年,臺灣會經歷冬天較暖的暖冬,春天會出現比往年多的春雨,夏天氣溫則偏高等反常現象。

資料來源:

 

白偉權繪圖、Prentice Hall,http://esminfo.prenhall.com/science/geoanimations/animations/2

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